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La vallée de Munster

La vallée de Munster
Publié par: Editions Lieux Dits

Parution : Septembre 2011
Couverture souple à rabats
Format : 22 x 29 cm
128 pages
300 images

Collection Patrimoines d'Alsace

ISBN : 9782362190391

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La vallée de Munster ou vallée de la Fecht

Sur le versant oriental du massif des Vosges, la vallée de Munster ou vallée de la Fecht se déploie de la grande crête, qui trace la frontière avec les Hautes Vosges lorraines, jusqu’à la plaine d’Alsace pour déboucher à la hauteur de Colmar. Le canton de Munster en occupe la plus grande partie, dont les 16 communes sont rassemblées dans la communauté de communes de la vallée de Munster.

Histoire et patrimoine de la vallée de Munster

Trouvant son origine dans l’établissement d’une communauté monastique vers 660, la ville de Munster offre aujourd’hui, à travers son patrimoine, un résumé de l’histoire religieuse et politique de ce territoire de moyenne montagne. De grands bâtiments et les vestiges du cloître de l’abbaye bénédictine Saint-Grégoire voisinent avec les bâtiments du pouvoir de la Communauté du Val et de la Ville de Munster, entité politique singulière qui regroupa 10 communes jusqu’à sa dissolution en 1847. Encouragée par les moines dès le Moyen Âge, l’exploitation de la montagne par l’élevage, le pastoralisme, la viticulture et l’activité forestière modèle les villages et transforme les paysages par la construction de fermes et de marcairies.

Le fromage de Munster et sa fabrication

La fabrication du fromage de Munster pendant la période de l’estive assure très tôt la réputation de la vallée hors des frontières alsaciennes. Elle constitue aujourd’hui un facteur d’attraction touristique essentiel dans les nombreuses fermes-auberges et auberges qui s’égrènent sur les hautes chaumes.

L´industrie de la vallée, la vallée face à la guerre

Profitant de la force motrice des eaux de rivières abondantes, l’industrie cotonnière s’établit dans la vallée à la fin du XVIIIe siècle et pour plus d’un siècle et demi. Introduite et dominée par la famille des industriels Hartmann, elle densifie le territoire par l’édification de tissages et de filatures, et par la construction d’habitations d’une grande variété destinées à loger ouvriers, cadres et directeurs. Le paysage se voit également façonné par les exigences de l’activité textile à travers l’endiguement des lacs de montagne, le creusement de canaux hydrauliques alimentant les centrales d’énergie. La vallée trouve enfin un nouveau visage suite aux destructions considérables de la Grande Guerre, qui ruinent Munster et les communes de la Grande et de la Petite Vallée situées sur la ligne de front. Au cours de l’entre-deux-guerres, plusieurs dizaines d’architectes et d’entrepreneurs œuvrent alors à leur reconstruction intégrale. Des communes nouvelles renaissent ainsi au cœur des paysages les plus pittoresques du massif.

Feuilleter

Un canton alsacien dans une vallée du massif des Vosges : correspondant au territoire cantonal, la communauté de communes de la vallée de Munster occupe les parties médiane et supérieure de la vallée de la Fecht. Le bassin-versant de cette rivière s’adosse à la chaîne de montagnes qui structure le massif vosgien, dont la crête est dominée ici par le Hohneck culminant à une altitude de 1 363 mètres. Au nord et au sud, il est encadré par 2 chaînes montagneuses perpendiculaires qui forment les limites avec le Val d’Orbey et la vallée de Guebwiller. En forme de Y, la vallée compte 2 hautes vallées nommées Grande Vallée et Petite Vallée, parcourues par 2 rivières qui se rejoignent à Munster pour former la Fecht (dans l’actuel parc auquel elle donne son nom), avant de traverser la basse vallée puis la plaine d’Alsace pour finalement se jeter dans l’Ill. 13 siècles d’histoire : formé des 10 communes de la Grande et de la Petite Vallée en 1790, le canton de Munster est augmenté en 1802 de Griesbach, Gunsbach, Soultzbach et Wasserbourg, distraites du canton de Turckheim. Après l’ajout de Wihr-au-Val en 1880, le nombre définitif des communes est arrêté en 1908 par la création de la commune de Mittlach. Ces 16 communes partagent une même histoire, façonnée depuis le VIIe siècle par les 2 acteurs principaux que sont l’abbaye bénédictine Saint-Grégoire et la Communauté du Val et de la Ville de Munster.

Inventaire du Patrimoine, région Alsace

Par Jérôme Raimbault et Franck Schwarz
Photographe : Christophe Hamm

 

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